Иван Чаплин родился в Екатеринославской, ныне Донецкой области в 1888 году. С 1909 года служил в уланском кавалерийском полку Русской императорской армии в Бессарабии. В 1914 году оказался на фронтах Первой мировой войны.
После Февральской революции 1917 года возвращается в родные места, но долго отдыхать не пришлось — начинается гражданское противостояние в стране. На территории рудника № 7 Чаплин создаёт партизанский отряд в 400 бойцов. Позже этот опыт пригодится ему.
Во время Великой Отечественной войны, осенью 1941 года, был организован партизанский отряд «Ч» под руководством Ивана Григорьевича. С осени 1941-го по август 1942-го года организовывал диверсии в тылу противника, дезорганизовывал связь и работу транспорта, воинских подразделений. В Серебрянском лесу была организована типография, выпускалась отрядная газета «За Родину!»
Немецко-фашистским оккупантам отряд «Ч» противостоял смело и решительно. За весь период боевых действий было уничтожено около 1 тыс. солдат и офицеров противника, разгромлен штаб немецкого артполка, захвачены боевые карты и трофеи.
За голову Ивана Чаплина немецкое командование объявило вознаграждение в 25000 марок. В августе 1942 года линия фронта отодвинулась далеко от Артёмовского района, и Чаплин принимает решение рассредоточить отряд по району. Однако, эта попытка не удалась: командир, как и многие члены отряда, был схвачен, и 8 сентября 1942 года расстрелян в районе алебастрового комбината. В мае 1965 года Указом Президиума ВС СССР Иван Чаплин посмертно награждён Орденом Красного Знамени. Одна из улиц в Артемовске (ныне Соленодар) была названа его именем.
Воспоминаниями о своем дедушке поделился Гарий Чаплин